GLADIATORE

Nome:  Kallark

Alias: Gladiatore,  Majestor

Team: Guardia Imperiale Shi’ar, Annihilators, Guardiani della Galassia

Famiglia: Xenith (moglie), Kubark “Kid Gladiator” (figlio)

Razza:  Strontiano

1 app. Ottobre 1977 – X-Men n.107

1 app.Italia:  Thor n.212, 213, 214 (Ed. Corno)

Autori: Chris Claremont, Dave Cockrum

Storia:

La storia di Kallark prima di unirsi alla Guardia Imperiale Shi’ar è in gran parte sconosciuta: è nato secoli fa, anche se il periodo di tempo rimane non specificato. Si dice che discenda da una stirpe orgogliosa, anche se i nomi dei suoi antenati rimangono sconosciuti. Fu allevato dal consiglio strontiano degli anziani. Erano tanto familiari per lui quanto i suoi parenti di sangue.

Kallark era un cadetto sul suo pianeta natale, Strontia, che si allenava con altri giovani uomini e donne strontiani, in competizione per il titolo di Gladiatore; si dimostrò una persona onorevole e un soldato efficiente.

Più tardi, Kallark insieme agli altri nove altri cadetti che avevano completato la missione di addestramento furono informati dal Consiglio degli Anziani dello scopo delle loro prove: la nuova Guardia Imperiale dell’Impero Shi’ar includeva il miglior guerriero di ogni razza del Impero come suo rappresentante. I dieci Strontiani subirono un processo di potenziamento per diventare Gladiatore, conferendo loro poteri ancora maggiori di quelli del loro genere.

La scelta per il cadetto di unirsi alla Guardia Imperiale Shi’ar doveva essere fatta dal Majestor T’Korr. Deluso dalla giovinezza dei cadetti, T’Korr iniziò a dubitare della loro lealtà dopo che il Cancelliere Vitana lo informò che persino un normale Strontiano aveva il potere di decimare un esercito.

Per testare la loro lealtà, T’Korr aveva uno Starcracker Shi’ar in orbita attorno al sole di Strontia, in grado di farlo diventare una nova in caso di ribellione. Informato il consiglio dei suoi piani, si rivolse ai cadetti, informando che avrebbe fatto la sua scelta dopo aver ucciso il Consiglio degli Anziani. Mentre la maggior parte dei cadetti morì ribellandosi o tentando di compiere la missione, Kallark riuscì a sconfiggere il Consiglio, nonostante l’opposizione del suo amico Harrald, poi si ritirò.

Kallark poi tornò da T’Korr che gli disse che i suoi simili erano caduti tutti in battaglia e fu chiamato Gladiatore, pretore della Guardia Imperiale. Secondo la storia familiare conosciuta da Korvus, la Guardia Imperiale fu formata per fermare il suo antenato Rook’shir. Era un fuorilegge Shi’ar che divenne un avatar della Forza della Fenice. Gladiatore guidò la Guardia contro di lui per impedirgli di distruggere l’Impero Shi’ar. I membri noti della Guardia all’epoca includevano Magique, Mentor e Neutron.

I dettagli della battaglia tra la Guardia Imperiale e Rook’shir non sono stati dettagliati. Ma la battaglia finì con Gladiatore che sconfisse l’avatar di Fenice. Posizionò il nemico sconfitto in posizione inginocchiata e si preparò a sferrare il colpo mortale, usando il pugno destro per decapitare Roh’shir. Un pezzo della Forza della Fenice rimase all’interno della spada di Rook’shir che divenne nota come la Lama della Fenice. La Guardia recuperò la spada dopo la battaglia.

Gladiatore continuò a servire i successivi sovrani dell’Impero Shi’ar, incluso l’imperatore D’Ken Neramani. I membri della Guardia Imperiale al suo comando in quel momento includevano Astra, Electron, Fang, Hobgoblin, Impulse, Magique, Mentor, Neutron, Nightside, Oracle, Scintilla, Smasher, Starbolt, Tempest e Titan.

Gli X-Men (Banshee, Colosso, Ciclope, Nightcrawler, Fenice, Tempesta e Wolverine) si teletrasportarono dalla Terra al “Mondo”. Lì trovarono D’Ken, Eric il Rosso, il prigioniero Lilandra e la riunita Guardia Imperiale. Astra chiese al Gladiatore chi fossero queste persone e se i nuovi arrivati ​​fossero amici o nemici.

Rendendosi conto che possono capire la lingua l’uno dell’altro, le due squadre hanno iniziato a parlare. Rappresentando gli X-Men, Ciclope spiegò che erano venuti a prendere Lilandra ed Eric il Rosso. Gladiatore ha presentato se stesso e la sua squadra.

Ha anche sottolineato che gli X-Men erano circondati ed inferiori di numero. Successivamente spiegò che Lilandra era sia una principessa che un traditore dell’Impero. Dichiarò che la Guardia non si sarebbe arresa al prigioniero. In risposta, Ciclope attaccò Mentor e iniziò una battaglia tra le due squadre. Gladiatore giurò che Ciclope avrebbe pagato per il suo attacco e che lo avrebbe ucciso personalmente a mani nude. Quindi comandò alla Guardia di attaccare.

Nightcrawler teletrasportò Lilandra fuori pericolo. Spiegò a Ciclope il suo passato, la guerra civile degli Shi’ar e come influenzò le loro recenti battaglie sulla Terra. Ha sottolineato che D’Ken cerca il potere assoluto. Sentendo la sua spiegazione, Gladiatore si avvicinò alla principessa. Chiese a Lilandra quale diritto avesse di negare questo potere al suo imperatore, ricordandole che lei stessa aveva prestato giuramento di servizio a D’Ken. Lei rispose che quel giuramento era stato prestato a un pazzo, chiedendo al Gladiatore di aprire gli occhi, altrimenti i sogni di gloria imperiale di D’Ken avrebbero chiuso quegli occhi per sempre.

Gladiatore rispose che non gli importava delle conseguenze. Il ruolo della Guardia Imperiale non è mettere in discussione gli ordini, ma obbedirli e, per volontà di D’Ken, Lilandra e i suoi compagni dovevano morire. Gladiatore riuscì ad afferrare Lilandra e aggiunse che non l’avrebbe ascoltata. Lilandra stava ancora cercando di ragionare con lui, sostenendo che stava solo cercando di salvare l’Impero mentre D’Ken è destinato a distruggerlo. Gladiatore le ha chiesto come fa a sapere cosa avrebbe fatto D’Ken. Ha ammesso di non sapere con certezza, ma che il potere che D’Ken cerca era conosciuto come “la fine di tutto ciò che è”.

La conversazione tra Gladiatore e Lilandra terminò a questo punto. Gladiatore fu attaccato da un raggio laser dagli Starjammer e apparentemente messo fuori combattimento. Le forze combinate degli X-Men e degli Starjammer finirono il resto della Guardia, vincendo la battaglia. Il corpo inconscio del Gladiatore fu visto per terra al termine della battaglia.

D’Ken ha sottolineato che la loro vittoria è stata solo temporanea. Chiese ai suoi nemici di guardare il cielo sopra di loro. A questo punto si aprì una porta, emerse una luce blu-bianca che si riversò nel vicino cristallo M’Kraan. Per una frazione di secondo tutta la realtà ha cessato di esistere. Gladiatore e la Guardia Imperiale rimasero incoscienti mentre Jahf emerse per affrontare gli X-Men e gli Starjammer. Quando Jahf cadde, Modt emerse per rimpiazzarlo. Durante il combattimento, D’Ken è stato gettato nel cristallo. Lui e tutti coloro che erano coscienti nelle vicinanze furono trasportati all’interno del Cristallo. 

Gli X-Men emersero trionfanti dal Cristallo al “Mondo”. A questo punto Gladiatore, Nightside e Starbolt avevano ripreso conoscenza ed erano pronti ad attaccarli. Intendevano seguire i comandi di D’Ken e ucciderli. Lilandra parlò direttamente con Gladiatore e gli impedì di attaccare. Affermò che con D’Ken fuori gioco, il trono le apparteneva. La Guardia Imperiale dovette obbedirle.

A questo punto arrivò Araki e spiegò che Lilandra non era ancora imperatrice. D’Ken era ormai pazzo e il trono vacante, ma rimase legalmente una traditrice. Ci sarebbe voluto del tempo per essere incoronata. Successivamente, gli X-Men e Lilandra furono teletrasportati sulla Terra. Lilandra ha spiegato che D’Ken è stato reso folle e catatonico dall’esperienza. Per il momento il trono di Shi’ar era vacante e lei si candidò come principale candidato. Ma fino a quando l’Alto Consiglio non decise di convocarla per ricevere il trono, avrebbe trascorso il suo esilio sulla Terra. Ciò significherebbe che Gladiatore e la Guardia Imperiale non erano più i loro nemici.

Col tempo, Fenice divenne Fenice Nera, una grave minaccia per l’Universo. Nel Centro Imperiale, sede dominante dell’Impero Shi’ar, l’imperatrice Lilandra e i suoi ministri del Gran Consiglio videro da  uno schermo di osservazione la Fenice Nera avvicinarsi alla Terra. Lilandra paragonò la minaccia rappresentata dalla Fenice Nera a Galactus: entrambi gli esseri avvertivano una fame infernale e la necessità di consumare. Ma mentre Galactus consumava solo singoli mondi, la Fenice Nera poteva consumare tutto ciò che esiste. Lilandra decise che la Fenice Nera doveva essere distrutta per far sopravvivere l’universo.

Gli X-Men (Angelo, Bestia, Colosso, Ciclope, Nightcrawler, Fenice, Professor X, Tempesta e Wolverine) furono teletrasportati a bordo della nave ammiraglia della grande flotta Shi’ar. Gladiatore parlò loro, ricordando loro il suo nome in codice e lo status di Pretore, annunciò che erano alla presenza dell’Imperatrice Lilandra e che il loro destino era nelle sue mani.

Lilandra annunciò la sua decisione che la Fenice doveva essere distrutta perché l’universo rimanesse al sicuro. Ha continuato che dal momento che “Jean” non poteva far fronte alle sue capacità quasi infinite, gli Shi’ar non potevano più fare nulla per la minaccia che rappresentava. Chiese a Gladiatore di continuare ad annunciare i suoi piani.

Gladiatore ha spiegato che Fenice Nera era una portatrice di caos e una devastatrice di mondi. Responsabile della morte di cinque miliardi di abitanti del sistema stellare D’bari e della distruzione di una nave da guerra Shi’ar. Gli X-Men reagiscono scioccati dal fatto che uno dei loro membri sia un assassino di massa.

Lilandra chiese agli X-Men di arrendersi e di lasciare “Jean” alla custodia Shi’ar. Ciclope affermò quindi che Fenice Nera non esisteva più. “Jean” non ha più accesso a quel potere. Lilandra sosteneva che il depotenziamento di “Jean” poteva essere solo temporaneo. Ha anche sostenuto che finché Fenice esisteva in una qualsiasi forma, a qualsiasi livello di potere, sarebbe una minaccia mortale per tutto ciò che vive. Il rischio è troppo grande per far sopravvivere “Jean”. Ordinò ai suoi guerrieri di catturare “Jean”, il Professor X quindi urlò le parole cerimoniali “Arin’nn Haelar”, sfidando Lilandra a un duello d’onore per la vita di “Jean Grey”. 

Lilandra decise che doveva interrompere il procedimento e consultare i suoi alleati prima di prendere una decisione. Detti alleati erano la Suprema Intelligenza, la sovrana dell’Impero Kree e l’imperatrice R’Kill dell’Impero Skrull. Entrambi accettarono il duello, a condizione che i loro rappresentanti avessero monitorato la battaglia. Lilandra decise che il duello sarebbe iniziato all’alba. 

Il giorno seguente, l’ammiraglia trasportava i combattenti sulla luna terrestre. La Guardia Imperiale rappresenta Lilandra sul campo di battaglia. Lilandra annunciò i termini della battaglia: le due squadre avrebbero combattuto fino a quando ne fosse rimasta solo una. Se gli X-Men vincessero, i loro sopravvissuti verrebbero liberati. Se la Guardia avesse vinto, Fenice sarebbe appartenuta agli Sh’ar. Il campo di battaglia scelto era l’Area Blu della Luna.

Il Professor X fu escluso dai combattenti, lasciando solo otto X-Men sul campo di battaglia. Gli X-Men si dividono in due gruppi, ciascuno con quattro membri. Un gruppo composto da Bestia, Colosso, Tempesta e Wolverine incontrò e combatté Warstar. Mentre Colosso combatté C’cil e Bestia combatté B’nee, Tempesta e Wolverine rimasero in disparte. Gladiatore si avvicinò ai due X-Men da dietro e strappò il pavimento su cui si trovavano. Di conseguenza Tempesta e Wolverine caddero in una fossa.

Mentre Warstar continuava ad affrontare i suoi avversari, Gladiatore osservò la battaglia. Alla fine si rese conto che Warstar stava perdendo la battaglia. Colosso eliminò C’cil e B’nee eliminò Bestia, lasciando i due uno contro l’altro, con Colosso che surclassava il suo avversario. A questo punto, Gladiatore intervenne e attaccò il Colosso. Spiegò che per arrivare a tutti gli altri membri della Guardia, Colosso avrebbe dovuto affrontarlo per primo. E annunciò con fiducia che la vittoria era impossibile per Colosso. Gladiatore lanciò Colosso contro un muro.

Colosso riteneva che Gladiatore fosse forte quanto lui, ma decise che forse era più vulnerabile ai danni. Lasciò cadere un intero pilastro sul Gladiatore, che sembrava completamente impassibile. Gli avversari si sono quindi impegnati in una brutale lotta di pugni. Le antiche e fragili strutture intorno a loro si sbriciolarono e crollarono sopra ai due combattenti. Furono sepolti sotto montagne di macerie. Dopo un po ‘, Gladiatore riuscì a sollevare massi ed emergere dalle macerie. La sua uniforme era strappata ma il suo corpo era illeso. Era il vincitore e si prese il tempo per salvare Colosso.

Ciclope e Fenice furono gli ultimi X-Men rimasti in piedi, contro Oracle, Smasher e Starbolt. Gladiatore volò nella loro posizione per unirsi alla battaglia. Un bagliore di energia dalla luna annunciava che la Fenice Nera era tornata. Decidendo che la Guardia Imperiale non aveva alcuna possibilità di vincere contro la minaccia, Lilandra era pronta a distruggere la Luna, il Sole e l’intero Sistema Stellare nella speranza di uccidere Fenice. Gladiatore e la Guardia Imperiale erano incoscienti, sconfitti dalla Fenice. Alla fine, la Fenice/Jean Grey si suicidò, eliminando apparentemente la minaccia.

Kallark è stato successivamente inviato di inseguire un gruppo di Skrull che lavorava come una squadra di supereroi. Credeva che i Fantastici Quattro fossero questo gruppo e li attaccò. Captain America e Spider-Man hanno trovato il vero gruppo Skrull e hanno contribuito alla loro cattura.

Kallark fu tra alcuni membri della Guardia Imperiale temporaneamente trasferiti sulla Terra. Dopo aver appreso di un’invasione Phalanx dello spazio Shi’ar, affrontò Cannonball, inviando lui, la Bestia, Trish Tilby, Joseph e Rogue per aiutarlo. Successivamente, Kallark fu arruolato da Pip il Troll per cercare di liberare il pianeta Skardon dalla regola apatica del Campione dell’Universo (perché la legge di Skardon non avrebbe riconosciuto la legittimità di qualsiasi sfidante a meno che non potessero battere il Campione in un incontro di boxe ). Kallark ha combattuto contro il campione, ma ha perso.

Quando Vulcan catturò un incrociatore Shi’ar con l’intenzione di attaccare l’Impero Shi’ar, la Guardia Imperiale fu inviata per fermarlo. Vulcan è stato in grado di mantenere la propria posizione contro le forze riunite, ma è stato infine sconfitto da Kallark (che ha gravemente ferito Vulcan).

In seguito Vulcan sposò Cal’syee “Deathbird” Neramani e dopo aver ucciso l’Imperatore Shi’ar D’Ken salì al trono come Imperatore Vulcan. Gladiatore servì il suo nuovo imperatore come aveva fatto con tutti gli altri in passato, ma alla fine disobbedì ai suoi ordini (in questo caso, l’esecuzione di Lilandra) e insorse contro il suo imperatore. Era presente quando Lilandra fu assassinata dall’agente della Confraternita dei Rapaci noto come Razor.

Con la presunta morte di Vulcan e l’incapacità di Deathbird, Gladiatore assunse la guida del frammentato impero Sh’iar al fine di prevenire un’altra guerra civile. Gli Shi’ar, dopo aver perso la guerra con i Kree, caddero sotto il loro dominio. Dopo la guerra con il Cancerverse, Gladiator si unì agli Annihilators. Con loro, ha protetto Galador dai Dire Wraith e si è opposto al tentativo della Chiesa Universale della Verità di far rivivere il Magus.

Dopo che la Fenice arrivò sulla Terra e scelse cinque ospiti tra gli X-Men, Kallark viaggiò sulla Terra per fermarli e salvare suo figlio. Non poteva competere con le Fenici e fu sconfitto. Le Fenici lo risparmiarono e Kallark e suo figlio lasciarono la Terra.

Kallark arrivò al confine dell’Impero Shi’ar in seguito all’allerta inerziale di Operation: Broken Frontier. Dopo la morte di Superguardian Smasher (Galin) durante l’azione, Gladiatore ha promosso Izzy Kane come Superguardian per la Guardia Imperiale Shi’ar, notando che era la prima Guardia terrestre. Durante l’interrogatorio di un membro della razza che invase l’impero, il Majestor venne a sapere che avevano attaccato l’Impero solo perché erano fuggiti da una minaccia maggiore.

La minaccia che costrinse gli alieni ad attaccare l’Impero Shi’ar si rivelò essere conosciuta come i Costruttori. Kallark si unì al Consiglio Galattico insieme ai Vendicatori per eliminare i Costruttori. Dopo la sconfitta dei Costruttori, Gladiatore progettò di espandere la Guardia Imperiale.

Quando il focus del decadimento dell’universo fu scoperto essere la Terra, il Majestor si rivolse al Consiglio Galattico e decise che la Terra doveva essere distrutta per salvare l’universo. Anche se avevano pianificato un attacco furtivo sulla Terra, i Guardiani della Galassia riuscirono a scoprire il piano degli Shi’ar e avvertirono i Vendicatori.

Mentre si avvicinavano alla Terra, gli Shi’ar allertarono l’umanità che gli restavano due ore per vivere fino a quando la Terra non fu distrutta dalla loro flotta. Utilizzando una super arma in grado di incanalare la potenza della Terra, Sunspot e A.I.M. si scagliarono contro gli Shi’ar di fronte, mentre i Vendicatori e lo S.H.I.E.L.D. usarono un Planetkiller preso ai Costruttori per attaccare da dietro.

L’arma di A.I.M. si surriscaldò ed esplose e il Planetkiller fu distrutto dall’onda di annientamento. Senza opzioni disponibili, i Vendicatori si prepararono a raggiungere la fine. Tuttavia, gli Illuminati usarono il disco controller di un pianeta che condivideva lo stesso spazio con la Terra mentre Iron Man volava verso il Sol’s Hammer e si preparava a usarlo. Iron Man caricò e usò Sol’s Hammer, distruggendo con successo la flotta Shi’ar, incluso il Majestor.